Цха Сиу, Сиу Маи и ​​моја веза са мојом мамом: Шта ме научио Дим Сум

„Ђумбир. Све је у вези ђумбира “, предавала ме мајка док смо трчали по азијском супермаркету. Кад год имам здравствену кризу, моја мама има само два одговора: воду и ђумбир. Главобоља? Попијте још воде. Мучнина? Поједи мало ђумбира. Болови у стомаку? Пијте ђумбир воду. За недељу дана смо били упућени у Хонг Конг и пренео сам свој страх да ћу се разбољети током лета. Последњи пут кад смо заједно путовали осећала сам се болесно, нисам могла да устанем ни после слетања. Моја мама је напустила авион без мене.

Подигла је пластичну теглу пуну сувих жвакаћих ђумбира. Били су киселог типа; оне где вам усне пузе као одговор. Одмахнуо сам главом, не. Покупила сам ружичасту торбу са слатким цртићима. Мрзио сам укус ђумбира, па ако бих морао појести га, могли би бити сладак.

„То није ђумбир. То је чисти шећер ", подсмјехнула се одговорила. Завртао сам очима као одговор. Коначно, направили смо компромис с довољно невиним врећицама појединачно умотаних жвакаћих жвака. Бацили смо их у колица и наставили даље.

Моја бака и ја

Кад су моји бака и деда били још живи, сви смо се радовали одласку у Хонг Конг. Обожавао сам дугу вожњу авионом која ми је дала изговор да гледам бескрајне сате ТВ емисија и филмова и једем цуп-о-резанце које пружа авион. Моја мама је морала видети родитеље, а мој отац је уживао у доброј храни. У Хонг Конг смо одлазили барем сваке друге године. Моја мајка је одрасла у граду званом Абердеен, некада познатом рибарском селу, сада украшеном небеским стамбеним комплексима.

Моји бака и деда су живели на 14. спрату високе зграде. У истом трособном стану у којем су одрасла моја мајка и њена три брата сада су морали да се сместе моји бака и деда, један од мојих ујака и наша четверочлана породица. Ипак, изгледало је да на крају увек успе. Дељење хране, сећања и приче учинило је да се наш простор осећа савршено природним. Сваког јутра шетали бисмо до оближњег ресторана. Сјећам се како сам шетао са родитељима кроз прометне улице и мирисао на снажне мирисе рибе и мора, мириса толико страног копненог родног Колорадана као што сам ја. У раним јутарњим сатима до касних поподнева ресторан би могао послужити нејасан износ. Велике металне колица ткане кроз препуне столове док су сервери викали на различитим јелима које су имали. "Цха сиу бао?" Савршено паре са свињетим напицима са роштиља, блистави лепљиви пиринач с пилетином, кинеска кобасица и црне гљиве замотани у лишће лотоса и коже у облику вантона пуњене свињетином и шкампима биле су моје обавезне потребе. Да имамо среће, моја сестра и ја смо могле наручивати соде. Снажни мириси црног чаја и дима цигарете заогрнули су нас, а звецкање штапићима по тањирима одјекивало је кроз велику собу. Ту смо седели сатима, дуго након што смо појели храну. Увек сам био толико нестрпљив, али то је био једини пут да су се моји родитељи успјели надокнадити са свима. Живећи на супротним странама света од њихових породица учинили су им ово време тако драгоценим.

Неких дана, када би постало посебно вруће, мој отац, сестра и ја смо се спустили на градски трг. Окружен различитим продавницама и штандовима, на средини је била масивна фонтана у средини са столовима на отвореном. Било је то уобичајено место да се старији окупљају у поподневном чају. Ишли бисмо након кише и црвене плочице које су твориле трг биле би глатке кишнице са влажним ваздухом који виси око нас. Отац би нас водио у разне продавнице и дан би био завршен излетом у МцДоналд'с. Из неког разлога, Мекдоналдсова послуга била је неописиво боља у Хонг Конгу него у САД-у. Кремна слаткоћа сладоледа од ванилије топила се на нашим језицима док смо сједили на врућем тргу окружени старјешинама који су играли Махјонг. Моје детињство било је мљевено месо од ванилије меког сервирања и црвених пасуља пасуља, Сприте и топлог црног чаја. Путовање у Хонг Конг увек је било весело нашој породици, све док то није било.

Последњи пут кад сам био у Хонг Конгу, био сам у 7. разреду. За сахрану мог деда; уопште није било срећно време Било је то лето; врућа, влажна и јадна, све док је моја мама била толико под стресом да се бави папирологијом и сахраном да сам је једва видео.

Бука која користи да испуни мали простор, наизменично између великог смеха и гласног кантона, сада више није било. Уместо тога, само је звук телевизора у позадини а моја сестра и ја шаптамо на енглеском језику да не бисмо направили превише буке који би могао узнемирити нашу маму.

Још смо јели слабу суму, али није било исто без мојих бака и дједова. Браћа моје мајке водила су оштру борбу око воље родитеља, па уместо стола од седам или осам као некада, сада смо били само нас четири. Много је теже наручити пригушени износ код мањег броја људи. Много је теже уживати на истим местима када се толико ствари променило.

Иако сам се одувијек осјећала блиско са Хонг Конгом - мјестом на којем је одрасла моја мајка - никада се заиста нисам осјећала блиско са својом мајком. Некад сам се мучио због наше везе. Често смо се свађали када сам одрастао, али сада сам углавном научио само да држим уста затворена.

Тако да кад ми је мама једном безрезервно предложила да пођемо у Хонг Конг почетком августа, заправо сам била у заносу. Нисам био у Хонг Конгу пет година и сва лепа сјећања су ме преплавила. Замислите све цоол знаменитости! Још важније, помислите на сву добру храну! Након годину дана колеџа, коначно сам почео да истражујем више могућности за храну. Као некада, некада поносни избирљиви једец, колеџ је био када сам коначно научио уживати у храни која ме је некада одвратила: патлиџан, сирова риба, ротквице, само да набројим неколико. Једва сам чекао да пробам нову храну у Хонг Конгу, а истовремено бих уживао у фаворитима које сам одрасо волио.

И тако смо купили своју карту и чекали септембар да стигне. Како смо почели да састављамо наше листе паковања и чистили смо фрижидер, саставио сам спискове ствари које сам желео да радим. Хтео сам да видим овај храм, ову пијацу и ову планинарску стазу. Моја мама је такође имала своју листу, али они су били мало административнији. Требало је да се проверите у банци, да се ухвати са пријатељима из средње школе и да контактира тетке. Покушај да све то уклопимо у наше једнодневно путовање показало би се изазовом. Бити заједно 10 дана показало би се као потпуно одвојено.

Нисам стварно проводио вријеме с њом од кад сам био у средњој школи и нисам био сигуран да ли је уопће жељела провести оволико времена са мном. Моје пријатељице са њиховим мајкама увек су ме чиниле несигурним у вези са мојом. Никада није било ниједног „волим те“, или свеже печених колачића, прилично критике и неспоразума између нас.

Слетели смо свој 12-сатни лет у ноћи. Као и код већине ствари, моја мама је била у праву јер је ђумбир значајно помогао. Нисам се осећала превише болесно, само сам се мало тресла на ногама, са губитком апетита. Обично бисмо истим аутобусом ишли до Абердеена, али пошто су оба моја дједа и бака преминула, мој стриц је одлучио да изнајми стан и премјести у јефтинији. Овај нови лоциран је на подручју које се зове Нова територија, северно од централног острва и око 20 минута возом из континенталне Кине. Никада нисмо били и још нисмо знали како да стигнемо, па смо кружили око гомиле људи док смо покушавали да гледамо распоред и мапе. Занимање аеродрома у Хонг Конгу не смањује се ноћу и већ сам почео да се осећам исцрпљено гледајући скроман број људи. Пронашли смо наш аутобус и укрцали се на њега, захвалан за уточиште климатизованог ваздуха. Почео сам да заспим и пробудио се уз мајчино благо покуцавање. "Скоро смо овдје", и приметио сам како је превукао јакну преко мене. Вратио сам јој је и извукли смо свој пртљаг из аутобуса и лутали по деоницама стана. Коначно смо нашли своје одредиште, а лице мог ујака поздравило нас је на вратима. Отпакирали смо се, опрали зубе и сместили се у нашу заједничку собу. Одмах сам се срео са сном.

Одабрали смо правац који је изгледао као да сви други корачају и следимо их. Хонг Конг је град у коме људи тачно знају где иду. То је такође град који воли јести. Ако пратите гужве, вјероватно је сигурно да ће то довести до хране. На крају је плочник по којем смо шетали водио у тржни центар. И, коначно, наишли смо на брзо јело. Слично као у ресторану брзе хране, наручите на шалтеру и пронађите своје место. Моја мајка и ја смо скенирале мени - или да кажем, погледала сам слике, она претраживала мени и ми смо доносили одлуке.

"Идите по нас, бићу наређена", мама ме одвела и остао сам скенирати ужурбану собу без отворених столова. Беспомоћно сам погледао маму док је чекала у реду. Само је раширила очи и нагнула главу напред што ми је наговештавала да будем агресивнија. Нашао сам стол са четири врха на којем је само један човек јео свој доручак. Жедно сам гледао његов пладањ напуњен масивном чинијом јухе или конгеом, киселом кашом од пиринча која је популарна храна за доручак у Хонг Конгу. Показао сам према празним седиштима и подигао обрву. Само је полако испијао своју кашу, па сам је узео као да и сео, загрливши свој ранац близу мене. Била сам изван свог елемента; преоптерећен и гладан. Коначно, мама се вратила са два послужавника са нашом храном. Иако су услуга и подешавање били слични ресторану брзе хране у Сједињеним Државама, храна је била пуно другачија. Наручио сам ло маи гаи, љепљиви љепљиви пиринач с пилетином и гљивама, сложен с укусном комбинацијом различитих сојиних соса, замотан у лишће лотоса и пари до савршенства. Моја мама је наручила два пржена јаја, две кришке шунке и здјелу сока. Практично смо удахнули храну и већ сам почео да се осећам будније и будније, као што сам и ја. Био је то савршен хонгконшки доручак: брз, ефикасан и укусан.

Наши дани су били препуни активности. Од обиласка храмова до тржница за куповину, шетали смо и знојили се широм Хонг Конга. У доба потребе за климатизацијом, храном и местом за седење, одговор се увек крије у тржном центру. Тржни центри у Азији нису попут ваших трговачких центара у предграђној Америци. Нема спуштених ЈЦПеннеса и пространих паркинга. Уместо тога, тржни центри у Хонг Конгу смештени су у високо постављеним кулама са хладним подним плочицама и блиставим случајевима робе. Експлозије хладног ваздуха и опојни мириси пекара поздрављају вас док вас окружују масовни ројеви људи.

Нашли смо се у ресторану на 7. спрату. Било је 16х, не баш ручак и не баш вечера, тако да смо били једини купци у ресторану. Наш сто је гледао на мутне улице, препуну гомила људи и дима са штандова са храном. Осјећало се као да смо у властитој оази, сједили у тихом ресторану са само послужитељима, јели касни ручак и нас.

Сервер нам је пружио велику празну чинију и кафану пуну топле воде. Мама ми је одмах наточила врућу воду у посуду и узела ми чајницу. Уз алармантни осећај ефикасности подвучен с великом пажњом, брзо је испрала моју чашицу. Након што је то завршила, с очекивањем је отворила длан и пружио сам јој тањир, где сам је наставио гледати како користи и своју чајну шољу за испирање тањура. Најзад, узела нам је штапиће и ставила их између две руке у посуду са топлом водом. Поновила је поступак са својим властитим трпезаријским сетом.

Док је испирање вашег прибора за јело прије јела углавном из чистоће и здравствених разлога, то значи да су то многе друге ствари. Упецало ме је колико је аутоматско било да моја мама прво оде по робу; брига коју је водила правилно радећи посао; неизговорена претпоставка да ће она то чак и учинити за мене, пре него да ме оставља за себе. Након толико година покушаја да потврдим своју независност, било је лепо некога пазити на мене. У ствари, читаво путовање о коме је пазила на мене. Она ме пастирала на места за која је знала да ћу уживати. Тражење упутства увек је падало на њу. Обилазак њене околине док смо јурили по улицама захтевао је њено памћење. Кад год бих нешто купила, држала би моје торбе за мене. Мислим, нисам ни могао да наручим храну без ње! И није било иритантно. Уместо тога, било ми је готово олакшање, препустити се својој тврдоглавости и дозволити некоме другом да доноси одлуке, да на крају само будем ћерка. И, да она буде мајка. Погледао сам је док је почела да наручује за нас. Након неколико дана проведених заједно, није ни требала питати шта желим, већ је знала.

Пришли смо вратима скученог стана - испуњеним до разних вртова разним дечјим играчкама и кутијама старих папира и књига. Моја прабака је сједила преношена на телевизору, хранећи малу бебу која је такође зурила у ТВ екран. "Здраво!", Викнула је моја мама док је моја тетка одмах увела нас. Понудила је столицу мојој мами која је то одлучно одбила. Гледао сам како се мама чучнула како седи на степеници. Сјео сам на земљу. Почели су брзо разговарати на кантонском да би се надокнадили. Моја тетка се утркивала око простора који је имала док је предавала сушену робу мојој мами. Чај од чаја, сухе црне гљиве, бомбони од ђумбира и чипс од шкампи без бранда. Понудила нам је две јарко обојене кутије чаја од црног лимуна, које сам као дете волео. Радо сам га прихватио и пијуцкао. Чудно, сматрао сам да је превише слатко, готово болесно. И даље сам га пио, углавном да бих радио нешто док су водили свој разговор који нисам ни покушавао да следим. Седели смо у дневној соби и чекали да стигну мој стриц и рођак моје маме. На крају су то сви направили и срећно смо се поново окупили.

Нисам могао много да кажем, па сам им се насмешио, можда чак и превише, али било је лепо бити окружен породицом. Моја мајка је блистала док је сустигла свог рођака. Било је тако чудно видети њену плијесан у другачијој породичној улози, осим „маме“. У овом тренутку била је рођака, била је нећакиња, била је пријатељица. Живећи у Сједињеним Државама, далеко од моје проширене породице, никада нисам имао велике захвалности или божићне мајке с теткама и ујацима. Рођаке нисам видео још од трећег разреда, па смо то увек били нас четверо. Моја мама глуми маму, мој тата глуми тату, моја сестра Кристие, а ја као ја, беба породице. Никада прије нисам приметила како изгледа моја мама кад је могла да седи и не преузме мајчинску улогу. Како је лакоћа постала, како ... сасвим срећна. То што је била у Хонг Конгу мора да је за њу била чудна дихотомија. С једне стране, имала је ћерку, готово у потпуности зависну од ње, да би се тек зближила, али са друге, поново је могла да постане више особа, а не „мама“.

Отишли ​​смо на вечеру у врхунски ресторан који је специјализован за шангајску кухињу. Наша група од седморо седела је око великог округлог стола са лебдећом Сузаном у средини која се врти. Одрасли су наручили пиво, а мој стриц, најстарији и, стога, најугледнији за столом наручен за све нас.

Недуго затим, сервери су представили јело за јелом. Била је пржена шкампа од црног бибера са главом и даље, кнедле од јухе, зелени поврће мешано белим луком, уљем и сезамовим семенкама, црне гљиве и снежни грашак прекривен кремастим сосом, и велика риба на пари са сојиним сосом. Стално смо окретали грамофон, пазећи да сви могу да покупе нешто што им се допада. Са здјелама паре с рижом преузимали смо свако јело све док није остало готово ништа. Иако нисам говорио кантонски и читаву вечеру ћутао, храна је то необјашњиво учинила у реду. Примијетио сам како ће моја тетка стално држати чашицу пуну док је мој стриц стално вртио ротирајући пладањ да ми понуди посљедње комаде сваког јела. Поред мене, моја мама је узбуђено ћаскала са рођаком. Храна је била главна атракција и то је била једна ствар коју смо сви знали радити; уживајте у њему потпуно и тренутно заједно, са или без заједничког језика. Наша љубав је дељена неизговореним поступцима.

Последњег дана, моја мама је морала да потрчи у банку и да се састане са својим пријатељима из средње школе. Одлучио сам да останем у стану свог ујака, али пре него што је отишла питао сам могу ли да погледам старе слике. Извукла је безброј кутија и торби препуних фото-албума. А онда је отишла.

Мој деда и моја мајка.

Почео сам да лутам по њима, разврставајући оне које сам хтео да гледам дуже од оних које нисам могао да препознам. Застао сам на слици свог дједа и маме када је била мала. Стајали су на покретној степеници, фотограф је био позициониран да их погледа, и имали су највеће осмехе које сам од било кога од њих у животу видео. Оставила сам га.

Кад се мама вратила, показао сам јој неке своје фаворите. Поглед горко-слатког препознавања опрао јој је лице док је пролазила кроз све њих. Одабрала је једну од властите мајке, моју баку. „Била је тако лепа. Недостаје ми она."

Моја баба.

"И мени недостаје", рекао сам јој, покушавајући је утјешити.

„Волео бих да сам провео више времена са њом пре него што је преминула. Имаш само једну мајку, знаш. "

Погледао сам је док је гледала према фотографији. "Знам", одговорио сам.

Она га је прегледала још неколико тренутака, а затим је одложила.

„Дајте да направим вечеру. Имам омиљене поврће. ”Устала је и изашла из собе.

На повратку авиона, поглед из филма ми је упао у очи. Био је то филм о коме су мој пријатељ и моја сестра навијали. Пожурио сам да га изаберем, али затим застао док сам гледао у мајку. Још је гледала све понуђене филмове. Куцнуо сам је. Скинула је слушалице и рекла сам јој за филм.

"Ок, пазимо то онда."

Чекао сам док ју је подигао на екран и тада смо одбројавали од три да заједно кликнемо на дугме Старт. Испружила сам руку с очекивањем, а она је провирила кроз ранац да ми пружи ђумбир. Попуцала сам је једном у уста и понудила је њој док је и она узела. Одмарао сам главу на њеном рамену док смо гледали исти филм на различитим екранима.