Округ Патна, Бихар, Индија. © Фондација Билл & Мелинда Гатес / Прасхант Пањиар

Потхрањеност је безобразлук

Као неко ко ради на глобалној проблематици исхране више од 30 година, људи ме често питају шта могу учинити. Мој одговор је увек исти: будите огорчени и усмерите своје негодовање у акцију.

Као нутрициониста, огорчење је осећај са којим сам постала превише позната. Пример када сам осећао огорчење било је пре две године када сам упознао две младе девојке - Шанви и Мишти - које су живеле преко пута друге у селу у Утар Прадешу у Индији. Са пет година, Шанви је била једва виша од своје комшинице Мисхти која је имала само 28 месеци.

Будући да је тако мала и мршава за своје године, Сханви је патила од каскаде - проблема који погађа 48 милиона индијске деце. Али ефекти успоравања шире се изван дететове висине. Ступање угрожава когнитивни развој деце и способност борбе против уобичајених болести, попут дијареје и упале плућа. У поређењу са Мисхти-ом, Сханви је био вероватнији да се бори у школи и зарађује мање прихода као одрасла особа.

Шанви, петогодишњак (лево) и Мисхти, 28-месечни (десно), Индија. Фотограф: Аустин Меиер

Да било које дијете може трпјети такав запањени физички и ментални раст изузев је: Наше неуспјех да дјеци осигурамо правилну исхрану ставља их у неповољни положај до краја живота. Као што је председник Светске банке Џим Ким рекао, лоша исхрана у раном животу значи: „неједнакост се уноси у дечији мозак“.

Сазнање да је Шанвијева ситуација спречена постала је мој следећи извор негодовања.

Мисхтијиној мајци је препоручено да током трудноће оде у здравствену клинику, где јој је пружена пренатална нега и сазна о важности дојења, почев од првог сата Мисхтијевог рођења и искључиво до навршених шест месеци. Сханвијина мајка, с друге стране, није добила ништа од овог савета. Није била свесна критичне важности пренаталних додатака. Она је усвојила локалну праксу започињања дојења када је Сханви имала 10 дана, а не приликом порођаја, и дојила је нередовно до првог рођендана.

Да је Сханвијева мајка имала приступ истој подршци коју је чинила Мисхтиина мајка - пакет услуга који годишње коштају око 10 УСД - постоји велика шанса да би се Сханвијев живот појавио драматично друкчијим.

Мислит ћу на Сханви овог викенда када се упутим на Глобални самит о исхрани у Милану. Миланске дворане можда изгледају далеко од села Уттар Прадесх, али разлог сусрета је тај што Сханвијеве околности нису јединствене - потхрањеност и даље покреће готово половину свих дечјих смрти и наноси неповратну штету 155 милиона више деце која пате од успорен раст.

У Милану се ово гнушање мора претворити у акцију. Током своје каријере видео сам потпуно негодовање које подстиче решење потребно за покретање невероватних промена. Мислим на лидере које сам познавао у Нигеру крајем деведесетих - земљу која је често у вестима о суши и кризи са храном. Вођени чистим безобразлуком због опсценог броја нигеријске деце чији су животи били угрожени због неухрањености, нигеријски званичници учинили су Нигер првом подсахарском афричком земљом која је обезбедила две годишње дозе витамина А. То није било довољно за окончање нигеријске кризе, али то била је конкретна, опипљива акција да се у њој направи значајан удубљење.

Регија Доссо, Нигер. © Архива Гатеса / Сам Пхелпс

На ове врсте циљаних програма фокусираћемо се у Милану следеће недеље. Имао сам срећу да упознам неколико националних лидера који воде ове програме. Људи попут Абдоулаие Ка, националног координатора Сенегалске јединице за борбу против потхрањености, и Бертине Оуаро, директора исхране у Министарству здравља Буркина Фасо. Абадоулаие је помогао да се смањи заостајање са 33 на 19 процената у последњих 20 година и претворио је Сенегал у бастион успеха у региону који се суочава са неким од најгорих стопа нехрањености на свету; а Бертине данас ради на томе исто у Буркина Фасо.

Када помислим на Абадоулаие и Бертине, мислим на њих као најефикаснију армију на свету, али без икаквог оружја. Они стоје на првим цртама са својим бојним мапама, спремни да се боре за будућност својих земаља и за децу попут Шанвија - али са мало и мало средстава да се посао заврши.

Много пута, зато што људи који држе конце за торбице још увек нису осетили то бијес.

Приговор мојим колегама који су ове недеље кренули у Милано: кад чујете локалне вође попут Абадалоие-а и Бертине-а како говоре практично о програмима за које се надају да ће их спровести и циљевима које су поставили својим земљама, знате да иза тог фокусираног прагматизма стоје подстицаји. од беса. И могу вам рећи из прве руке да је то невероватно невероватно негодовање, јер га покрећу свакодневни сусрети са децом попут Шанвија.

Преусмерите своје негодовање и затим се обавезајте на акцију. Заједно можемо бити најмоћнија војска на свету.